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24载美梦成真 “北境之王”猛龙首夺NBA总冠军
[ 编辑:美国华人圈 | 时间:2019-06-21 08:37:18 | 浏览:67次 ]
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6月14日,猛龙队队员高举总冠军奖杯。

2019年6月14日,是加拿大体育史上一个重要的日子,这一天,多伦多猛龙队在遥远的加州奥克兰甲骨文球馆,以114比110险胜卫冕冠军金州勇士队,从而以4比2的总比分荣膺队史第一个NBA总冠军,这也是NBA历史上首次由境外球队夺得冠军。

翻开猛龙的队史,24年来的成绩十分“寒酸”,在2014年之前的18年仅5次打进季后赛,其中4次“一轮游”,一次止步东部半决赛。近5年来,猛龙逐渐成长为东部强队,但他们依然在球迷心中摆脱不了昔日鱼腩的形象,2018至2019赛季,几乎没有人认为他们有机会夺冠,但最终,猛龙队先后淘汰了东部常规赛冠军雄鹿队和四年三冠的勇士队,他们的利爪从加拿大一直伸到美国境内,并一把抢走了从1946年联盟成立以来一直由美国球队保有的总冠军奖杯,以这样一种神奇的方式成为NBA 的新王。

从鱼腩到强队,再从强队到冠军,猛龙队这些年尝尽了酸甜苦辣,这个总冠军是对他们坚持不懈的最好回报。同时,这次总决赛也让加拿大掀起一股篮球热,猛龙队用一尊冠军奖杯成为国民英雄,也成为篮球运动最好的推广大使。

最没存在感的球队

猛龙队于1995年成立,球队的主场设在了加拿大的多伦多,从1995至1996赛季开始征战NBA。在1995年,加拿大还有另外一支NBA球队:温哥华灰熊,不过灰熊队在2001年迁到美国孟菲斯,猛龙就成为唯一一支主场不在美国本土的球队。

当时,猛龙队不仅在NBA是“菜鸟”,在多伦多也没有多少人气。“微笑刺客”伊塞亚·托马斯是猛龙队第一任执行副总裁,他当时的工作就是参加一个又一个的节目和活动,推广猛龙队。

“只要你打开新闻,就知道我们的地位了,”托马斯说,“顺序永远是冰球、冰球、冰球、多伦多蓝鸟队(棒球)、多伦多阿尔戈人队(橄榄球)、网球、冰壶……冰壶之后,终于该轮到猛龙队了。”

这样一个城市很难为猛龙吸引到超级巨星,如果一定要找一个,那就只有“飞人”卡特。1998年,猛龙队在选秀夜从勇士队得到新秀文斯·卡特,他成为猛龙队走出困境的最大功臣。卡特在猛龙队的第一个赛季平均每场就拿下18.3分,两度成为当月最佳新秀,一次成为最佳球员,最后捧走“年度最佳新秀”奖杯。卡特在扣篮大赛上技惊四座,但猛龙队在季后赛依旧是苦涩的失败。还有其他的球星麦蒂、波什效力过猛龙,可惜他们最辉煌的时间都是在离开猛龙队之后。

从2013至2014赛季开始,凯尔·洛瑞和德罗赞两名有为的年轻后卫开始帮助猛龙走出泥潭,再加上瓦兰丘纳斯和比永博等内线悍将,猛龙在2015至2016赛季打出了56胜东部第二的佳绩,并在季后赛晋级东部决赛,创造队史纪录。

遗憾的是,猛龙刚开始崛起时,东部有如日中天的詹姆斯,一连三个赛季,猛龙都被詹姆斯的骑士队淘汰,交手战绩是尴尬的2胜12负,毫无还手之力。最惨的是2017至2018赛季,当时猛龙队豪取59胜荣登东部第一,但季后赛第二轮却被50胜的骑士队4比0横扫出局,成了大笑柄。

当时洛瑞在被淘汰后这样说:“我们和骑士队唯一的区别就是没有詹姆斯这样的球星,如果有的话,我们也能赢。”

转会市场上的豪赌

2018年被骑士淘汰后,猛龙迅速解雇了刚刚当选年度最佳教练的凯西,助教纳斯成为了继任者。这一举动当时饱受争议,认为让毫无经验的纳斯出任主帅太过草率。

紧接着,猛龙和西部劲旅马刺队做了交易,换来了正在养伤的卡瓦伊·莱昂纳德,又从西部另一支球队招揽来33岁的小加索尔。这两笔交易让猛龙先后付出了德罗赞和瓦兰丘纳斯,从外界看来,小加索尔年龄已高,虽然名气更大,但状态已经大不如从前。而瓦兰丘纳斯刚27岁,正值巅峰,这笔交易有待商榷。

而送走球队功勋老臣德罗赞,更是让猛龙管理层遭到口诛笔伐,要知道德罗赞本身就有抑郁症,得知被球队交易后几乎失眠。猛龙总裁乌杰里解释说:“我们想要赢球,我们想要为这个球队做任何事情,使我们达到冠军水平。但是生意也要考虑到人情的一面,这就是令我非常难以抉择的地方。”

从马刺换来的莱昂纳德也是个“烫手的山芋”,因为他的合同只剩一年,本赛季打完后就面临续约,而且莱昂纳德是因为伤病被误诊和马刺闹僵,他复出后的状态,以及是否想长留猛龙还很难说。猛龙这笔交易,无疑是一场豪赌。

对此,乌杰里已经做足了“功课”,他的副手韦伯斯特与马刺总经理助理莱特私交甚笃,后者将莱昂纳德的情况一五一十地告诉了猛龙,包括他的伤病、他的心情、球队情况等等。在充分掌握主动权之后,猛龙才启动和马刺的交易。

2018至2019赛季,猛龙队取得58胜东部第二的战绩,看似比上赛季退步一场,但要知道,这是在莱昂纳德仅出场60场的情况下取得的。猛龙队在莱昂纳德缺阵期间也保持了极高的胜率,这表明他们的整体实力完全达到了争夺总冠军的水平。

昔日的联盟万年鱼腩,终于迎来了真正的机会。

从不被看好到联盟霸主

在猛龙一步步变强的同时,外界对这支球队的看法在悄悄改变。

早在2018年12月常规赛和勇士队的交手时,勇士队球星杜兰特就表示猛龙已经今非昔比,“他们并不是即将崛起,他们已经来了。”那场比赛,猛龙以113比93大胜勇士。

在季后赛,猛龙一路过关斩将,4比1速胜魔术,7场苦战淘汰76人,在不被外界看好的情况下,他们在东部决赛以4比2淘汰了常规赛冠军雄鹿,首次晋级总决赛。

尽管面对勇士队,猛龙享有主场优势,但他们的过往经历毕竟太寒酸了,在总决赛开打之前,ESPN的专家团还是认为勇士队将击败猛龙队夺冠。当时ESPN组织20名“专家”记者对总冠军和总决赛MVP的归属进行了预测,其中18人都认为勇士夺冠,仅有两人看好猛龙夺冠。

然而似乎是上天注定猛龙将创造历史,连运气都站在他们这边。勇士队头号得分手杜兰特因伤缺席了总决赛前四场比赛,第五场比赛复出仅打了12分钟就再次受伤导致赛季报销。勇士另一名大将汤普森在第二场拉伤了大腿,第三场缺席,第六场打到第三节时扭伤了膝盖,也宣布报销。面对如此严重的伤病,实力本来占优的勇士力不从心,最终在第六场败下阵来,三连冠之梦也就此破碎。

当然,猛龙自己也在和伤病做着顽强斗争。莱昂纳德从第二轮季后赛开始就大腿受伤,此后他一直带伤坚持。洛瑞左手韧带撕裂,包上了黑色的绷带,为了总决赛他推迟了手术。范弗里特在总决赛第四场被撞掉了门牙,还缝了7针。猛龙所展示出的顽强意志力让人钦佩。

多伦多有了“北境之日”

据NBA官方提供的数据,有56%的加拿大人至少收看了一场NBA总决赛。而在猛龙最终封王的第六场,平均收视人数为800万,创下了加拿大NBA比赛电视史上最高的收视率。不仅如此,6场总决赛的收视率都进入了今年加拿大电视节目的收视前十名。

相比之下,多伦多枫叶队在NHL(职业冰球联盟)季后赛被淘汰的比赛观赛人数只有370万。

6月17日,猛龙队在多伦多进行了盛大的夺冠游行,有150万人参加,占全市总人口的1/4。

多伦多市长约翰·特洛伊在当日社交媒体上发表声明宣布6月17日为“北境之日(We The North Day)”

“多伦多猛龙拿下了球队历史首冠,之前牵动着许多球迷的心。这也是奥布凯恩杯首次来到加拿大。赢下NBA冠军是最美好的结果,这是队员、教练组和管理层共同努力的成果。”特洛伊说。

他还强调“多伦多已经证明,这里是篮球城市,在北境这个运动正繁荣开展。”

“移民球队”成了移民城市的英雄

多伦多的土地上从来就不缺少具有影响力的职业体育俱乐部——从1960年代站上巅峰的冰球俱乐部多伦多枫叶队,到1993年赢下冠军的棒球俱乐部多伦多蓝鸟队,再到足球俱乐部多伦多FC和橄榄球俱乐部多伦多阿尔戈人队。但没有一支球队能像多伦多猛龙这样,牵动着这座城市里不同肤色、不同文化、不同背景球迷的心。

上海澎湃新闻报道,一项公开数据可以说明猛龙的推广策略在过去20多年有多么成功。

当猛龙的总决赛和枫叶队的冰球总决赛只能二选一观看时,在18到35岁的加拿大体育“粉丝”中,45%的男性球迷更愿意选择猛龙的总决赛,而这个年龄段里只有39%的男性球迷愿意看斯坦利杯决赛。

同样的,在女性观众中,同年龄段有35%选择猛龙,而枫叶的观众只有32%。

当然,这并不能说明篮球的地位已经超越了冰球。冰球依旧是多伦多乃至加拿大历史最悠久也是地位最高的运动,但猛龙正在展现出迎头赶上的趋势。

“几年前,无论你在任何时候走进酒吧,电视上播放的一定是冰球。”一名加拿大华裔演员描述了这几年来篮球在多伦多的迅速蹿红,“然而在最近,到处都是篮球。多伦多正在变成一座篮球之城。”

多伦多有49%的居民是来自全球各国100多个民族的移民,而篮球比赛就是把这些不同肤色人群联系在一起的纽带。

多伦多的冰球球迷基本上都是同一个群体的人。但猛龙的球场什么样的球迷都有,黑人、白人、黄皮肤的球迷,男女老少,这就是多伦多最真实的写照。

这一点也体现在了猛龙队里——球队核心莱昂纳德和洛瑞来自美国,小加索尔来自西班牙,西亚卡姆来自非洲,阿奴诺比是英国球员,林书豪是华裔,球队里只有克里斯·布歇是加拿大人。

经过二十多年的辛勤耕耘,猛龙队终于成为多伦多乃至加拿大的体育“英雄”,而这座NBA总冠军奖杯,就是对球队和球迷们最好的回馈。

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