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中国登月对美国来说意味着什么?
[ 编辑:美国华人圈 | 时间:2019-01-10 09:13:10 | 浏览:103次 ]
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前美国宇航局(NASA)资深宇航员焦立中(Dr. Leroy Chiao )1月7日在有线电视新闻网(CNN)上发文,就中国探测器成功着陆月球背面这一壮举背后所反映出的中美航空事业的发展作了深入探讨。

全文摘编如下:

中国以任何其他国家都未能完成的壮举拉开了新年的序幕:中国的嫦娥四号着陆器与巡视器顺利分离,“玉兔二号”巡视器驶抵月球表面,并搭载了有效的科学载荷,中国即将展开其研究月球内部结构的工作。从技术角度来看,几乎同样令人印象深刻的是,中国成功地将一颗通信中继卫星送入了月球光环轨道,以实现对航天器和月球车的指挥和通信,因为二者无法直接实现与地球的无线电联络。

对此我百感交集。

我出生于美国,但我的父母在中国出生,他们于20世纪50年代移民到了美国。一方面,我以自己有中国血统和中国取得的成就感到自豪;另一方面,我的家人是美国人,我们也以美国的成就感到骄傲。受到1969年NASA阿波罗11号登陆月球(人类第一次登月)的激励,我立志成为一名宇航员,因此我强烈地相信美国能够并且应该在太空探索领域起到带头作用。

登陆月球背面这项新成就让中国超越了世界其他国家。尽管确切地讲,中国还未达到能够超越美国地位的程度,但中国已发出警告。美国必须加快行动,才能保证其在航空领域的领导地位。

在中国准备建设空间站并计划于2020年起运送建设材料之时,美国却计划要在2024至2025年间离开凝聚了15个国家合作的国际空间站(International Space Station)。根据《华盛顿邮报》(The Washington Post)2018年年初拿到的NASA内部资料,美国的计划基于可将国际空间站的管理权交由商业组织掌管的想法,而这是不切实际的。设计国际空间站从来不是以盈利为初衷的。建在休斯敦与俄罗斯莫斯科的任务管控中心必须保证人员持续在岗,发射与着陆的任何成本都禁止由商业公司提供。

中国最早预计可在2030年左右将宇航员送上月球,届时中国将在登月能力上超越NASA。或许美国应该明白这一天总会到来。

1965年,阿波罗项目顶峰时期,NASA在联邦预算中所占比例达到5.3%,而如今,尽管其预算相比往年已有所提升,但仅占总预算的0.4%。如此小额的预算难免会限制NASA的追求。

客观地讲,我们仍在开展着了不起的太空探索。最近,在做出突破性的发现并获取了冥王星的图像后,New Horizons航天器继续拍摄了天体Ultima Thule的图像,这是目前被拍摄到的最远的天体,它距离地球有40万亿英里。航天器OSIRIS Rex在小行星Bennu周围建立了直径为500米的轨道,并将从Bennu上采集研究样本,而这颗小行星距离地球的距离有1亿公里。Parker Solar Probe航天器正在对太阳进行测量,这是前所未有的。Mars InSight航天器刚刚登陆火星,并进行了开创性的研究,如地震研究。

尽管做了以上这些伟大的探索,但我们的太空项目仍有被超越的可能。我们已习惯于做引领者,这让国内一些政客自鸣得意。

现在我们已经来到了这样一个时刻,即中国在太空探索上居于领先地位。我们必须要面对的是,虽然中国这次的成就不算宏大,但影响深远,向世界展示了中国也有能力成为太空探索中的第一名。

我们最好尽快意识到这一点,否则我们可能会在某一天清醒时发现我们不再是太空领域的领航人。

如果我们不从自满中有所觉悟,未来我们还将在其他领域失掉优势。

(编者注:在1990年至2005年间担任NASA宇航员期间,焦立中博士曾乘坐3艘航天飞机先后4次进入太空。他还曾担任俄罗斯Soyuz飞船的副驾驶并登陆国际空间站。焦立中博士曾进行过6次太空行走,他在太空中停留的总时间达到229天。)

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