地区:洛杉矶
洛杉矶 更多城市
通行证 注册 | 登录
数百万被“扫地出门”的美国租客都经历了什么
[ 编辑:美国华人圈 | 时间:2019-02-10 11:10:09 | 浏览:88次 ]
分享到:

对于大多数生活在大城市的年轻人来说,多少体会过交完房租后手头拮据的状态,然而在美国正有数百万人,不得不把每个月所得的70%甚至更多用来交租。

  住所,成为了吞噬他们生命的一个黑洞。

  在美国旧金山,这座经济繁荣的国际大都市同时也是美国房租最贵的城市之一,对于美国穷人而言,这里根本就不是容身之所,哪怕连一间小房子他们都负担不起。

  在越来越多的美国家庭看来,有个能遮风避雨的屋顶已经不再是天经地义,居住问题所带来的深远影响,甚至将改变人们看待贫穷的方式。

  MIT经济学家David Autor 研究发现,对那些没有大学学历的人,美国大城市可能不再宜居。

  “在美国,每年被强行驱逐的家庭不是成百上千户,也不是成千上万户,而是几百万户。”普林斯顿大学社会学系教授马修·德斯蒙德(Matthew Desmond)说。

  社会阶层的分化和底层的贫困化,已成为近些年许多国家面临的严峻问题,那些生活在底层的人,处境正变得越发艰难。美国数千万草根阶层正生活在贫穷、匮乏和沉默之中,一点点在充满挫败感的情绪中消化苦涩,一点点看着自己的生活腐烂。

  2011年9月15日,美国一个五口之家因租金不足被驱逐

  贫富悬殊带来的住房问题,已经成为美国社会矛盾激化的主要诱因。

  在马修获2017年普利策奖最佳非虚构图书奖作品《扫地出门》中,就用细腻的笔触和详实的数据,描述出了美国底层租客最真实、动荡的生活。


  被扫地出门的单亲妈妈

  《扫地出门》中的故事,发生2008年次贷危机后的美国郊区。

  在位于美国威斯康星州最大的城市密尔沃基,冬季下雪后的街道两边,耸拉着一个个破破旧旧的老木屋。

  独自抚养两个儿子的单身母亲阿琳,和孩子们居住在这个贫困社区,仍然没有找到工作的她,所有收入都得依靠每月 628 美元的社会补助金。

  被上个房东扫地出门之后,阿琳花费了 90% 的收入,租下这套两居室,这也是阿琳能找到的最便宜的房子了,每月租金只需要 550 美元。

  但便宜没好货——房子摇摇欲坠不说,窗户玻璃上还有拳头大小的洞,房门也需要用老旧的木门闩从里面锁上。不算水费、电费、取暖费,交完房租后,阿琳每天只剩下 2.6 美元。加上日常生活开销,阿琳入不敷出,随时都处于破产边缘。

  圣诞节快到了,阿琳纠结着是否要拖欠下房租去给孩子买点礼物,但也担心会不会因此惹怒房东而收到法院传票,经历又一次被扫地出门的惨痛。

  然而,这一天还是来了。

  这天下午,阿琳的家门被房东一脚踹开。她和她的两个儿子以拖欠房租的理由,被要求搬出去,而他们才在这里住了8个月。

  搬家期限很快到了。阿琳有两个选择:把家当丢在路边,或者装进卡车——那是一个5米长的货车,可以把东西直接送进报税仓库,保管费是350美元。

  阿琳哪有350美元?她只能选择“路边”。

  就这样,她眼睁睁看着自己的床垫、电视机、漂亮的玻璃餐桌、冰箱里切好的肉、儿子的哮喘雾化机,被搬运工堆在了路旁。


  和阿琳一样,同样居住在这个社区的,还有失去双腿却仍然在为房东打工、偿还债务的老人拉马尔;心地善良却因为药物成瘾而丢失工作的斯科特…

  至少,这些人暂时是幸运的,即使他们仍需一边和日益上涨的取暖经费、水电费作斗争,一边与房东磨嘴皮子,乞求开恩,乃至斗智斗勇地同加租作斗争。

  在作者马修的调查下发现,从2009年至2011年的3年间,这座城市每8名房客中至少有1人经历过强制性搬迁,被扫地出门的状况是如此普遍,几乎成为了美国大量贫困人群的日常生活状态。

  而这本记录美国租客悲惨世界的纪实文学,一经推出即获得各界好评——不仅登上了《纽约时报》畅销书排行榜,还获得 2017 年普利策非虚构奖,并被 30 多家媒体和出版社评为年度最佳好书。

  我的灵魂被碾碎了

  这些在城市中被驱逐的群体,毫无例外都收入低且无保障、只能租房住,但在房租日益高涨的现实中,很多穷人因为交不起房租或拖欠房租,被无情地驱逐。

  其中,女性带着孩子,成为了招致驱逐的显著风险因素。

  一方面小孩子本性淘气,再加上贫穷的母亲无力管教,很容易损坏房屋,而且,有孩子的家庭更容易被儿童保护机构盯上,给房东带来麻烦。至于十来岁的青少年,则容易因为不法举动招来警察,是房东的眼中钉、肉中刺。

  也是因为这样的缘故,一年多的时间里,阿琳的两个儿子因为搬家转学了五次,在冲突不断的生活中,充满了来来往往的陌生人。

  对阿琳的两个儿子来说,适应环境消耗了大量精力,更影响着学习质量;频繁换校又让他很难获得同学的友谊、老师的肯定。对于孩子的身心健康和未来发展,都有害无益。

  在被驱逐出如今的住所后,阿琳拨了第89个电话,才勉强找到了一个能够接受母子三人的地方,但因为新家不能养宠物,他们不得意把自己收留的小猫交给邻居。

  然而就在短短几个月后,阿琳一家又一次遭到了房东的驱逐,而与之相伴的还有“小猫已经被车碾死”的噩耗。

  当阿琳再一次被房东扫地出门,她说:“我的灵魂被碾碎了(my soul is messed up)。”

  这一次,阿琳十一二岁的儿子痛苦地用拳头击打窗台,直到阿琳尖叫着让他住手。比起各种物质的困苦,所有人的心都被痛击到难以呼吸。

  通过努力改变命运,不过是一句可笑的空话

  对于遭遇这一切的家庭,驱逐,是一个开始,更是一个陷阱。一旦没有了栖身之所,许多家庭的下一站就是收容所、废弃的空屋,甚至有人会流落街头。

  在这里生活的大多数人是绝望的,他们只能想象自己从一间屋子中被赶出来,然后住进下一间,再重复这个循环。

  2012年,纽约市的法院每天都会下发将近80笔以未缴租为由的驱逐令。

  每一次驱逐,往往会让租客陷入更长期的动荡生活。因为每经历了一次被驱离,就会进入个人档案之中,增加未来租房的困难,再找到合适的房子的几率只会越来越小。

  疾病和抑郁也将随之而来,一个个家庭被迫搬至危险的治安死角,住进条件更差的房子;街坊邻里的根基被连根拔起,社区轰然瓦解;年幼的孩子们成了无辜的受害者。

  在马修的笔下,记录了在这场困境下八个家庭的足迹,他们有白人、有黑人、有携家带口的,也有孑然一身的,所有人都毫无例外地被卷入了驱逐的风暴之中。

  这些鲜活的人物在流离失所,却又拒绝屈从的身影,让每一位读者感到窒息。他们中极少数能够从这个泥坑中爬出来,更多的是不断沉沦。而贫穷以及被驱逐的风险给人带来极大的精神困扰和压力,也在促使人们做出不理智的举动。

  当穷人们发现由于房租高昂,就算省吃俭用,一年下来也不过省出一个月的租金,于是这些人就在每个拿到福利薪金的月初,去买龙虾大餐、电视、化妆品、新衣新鞋……

  也许在普通人眼里看来这是极不负责任的行为,但对这些长期生活在绝望中的租客来说,当生活水平远远低于贫困线时,任何储蓄都无济于事。

  所谓通过自己的努力改变命运,不过是一句可笑的空话,既然人生如此无望,不如偶尔“任性”一次,以获得小小的乐趣,支撑自己继续生活下去。

  与此同时,因为廉租房供不应求,房东根本没有降价的动力。

  条件最差的房产,资金回报率反而最高。因此,书中也无情地揭示了一个冰冷的事实:一些人的贫困,被转化成了另一些人的超额利润来源。

  跻身中产的房东、不断被驱逐的房客,

  谁该为贫穷负责?

  在马修与穷人租客们共同生活的数月中,他目睹了贫穷、暴力、绝望,也见证了温暖、希望和奋斗。

  想摆脱贫困、改变命运,必须有一份稳定的工作,并保证子女获得良好的教育。而租房以及租房之后遭遇的驱逐,让这两件事变得几乎没有可能。

  当买不起房也租不起房的时候,生活变得只剩下债务,天下皆奴。

  在书中,马修指出美国租户被强行驱逐的原因很多,而贫困,是最主要的一个原因。

  面对这一切,人们开始系统地反思,究竟谁该为贫穷负责?

  对于任何一个财务稳定的家庭或个人,所支付的房租不应该超过收入的30%,但在这本书中,当一个家庭支出的80%都被用来缴纳房租之时,住房显然就成为贫穷之源。美国尽管有着看似完善的社会福利体系,但是穷人刚到手的救济款,转手就投进了日益高涨的房租。

  自从2008年美国经历金融危机后,其实银行的按揭贷款政策使得租房者急剧增多。但从很多报告来看,当下在美国大城市,必须保持每个月收入在8313美金的情况下,才能够付得起高昂的房租,而这样的收入水平,实则是美国中产者的收入水准。

  连收入稳定、生活体面的中产者都觉得“租不起”,那么更何况大批的穷人?

  曾几何时,在许多人观念里,美国是富裕、高福利的代名词,到处演绎着洋房别墅、衣食无忧的场景。

  但事实上,在城市里有个家、有个稳定的居所,从来都不是一件容易的事,即便在美国这样一个超级大国,也是如此。

  而对“家”的渴望和归属感,在任何人的心中都是共通的。

  马修说,“家”不仅是一套房子,更是家庭稳定的根基,象征着安全与温暖。但如果房租飞涨,租户随时面临被驱逐的困境,安全感和温暖就永远只能是幻想。

上一篇:韩男子被美家庭收养遭虐待遗弃 40岁又被驱逐出境
下一篇:特朗普非移政策太强硬 洛杉矶正式宣布成“庇护之城”
发布评论
称呼:
内容:
用户评价
法律移民更多>>
  • 人口普查数据显示 公民经济差距缩小

    美国人口普查局周一(19日)公布的数据显示,去年,生于国外的居民比生于美国本土的居民受雇拥有全职工作的比例更高,入籍的移民比本土居民更有可能获得高学历。据美联社报道,新数据显示,美国本土居民和具有公民身份的外国出生居民之间的经济差距在缩小。去年,同本土出生公民相比,非公民移民贫困率更高、收入更低、受教育更少;但已获得公民身份的移民比美国本土公民拥有更低的贫..

    浏览量:0次发布时间:2019-08-20
  • ·美海关电脑故障 大批旅客滞留机场
  • ·担忧自己“不够白” 美国公民出门携护照“防身”
  • ·因绿卡问题,美国十三个州联合起诉川普政府
  • ·为维护特朗普政策 美官员篡改自由女神像基座诗歌
  • ·美国22家机构呼吁美政府尊重中国学生学者权益
  • ·美移民局代理局长:自由女神欢迎的是来自欧洲的人
  • ·杨安泽:香蕉人+哥特摇滚+美国总统=美国梦
  • ·领福利不发绿卡 川普移民新规 让美国年省22.7亿