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1200万名无身份移民 种族大熔炉的最后搅拌
[ 编辑:美国华人圈 | 时间:2019-09-08 09:40:32 | 浏览:20次 ]
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从牛仔裤和T恤到HBO,美国人的文化价值观统治着这个星球。

  2016年,7位美国人获得了诺贝尔奖。其中6人是移民。随着人口老龄化和几乎无处不在的衰退,有朝一日,各个国家可能会展开移民争夺战。在这样的斗争中,美国将永远占据上风。

  只要它永远不关上自己的大门,这座城市便将永远繁荣。以下,Enjoy:

  01

  他用了5年时间才与家人团聚

  晌午时分,他们停下来休息吃午饭——时间是半个小时,用便携式烤架烹饪牛肉,然后放到香脆的玉米饼上,并辅以辣酱。他们共有10来号人,都是墨西哥移民,最年轻的20多岁,最年长的50多岁,正在为棕榈泉的这栋豪华mid-century modern风格的平层大宅做翻新。

  他们一边干活,一边用工人的方式,亲热地彼此开着玩笑。他们大多是家人或朋友。雇用这些人的包工头和他们一起吃饭。他说,他只招聘墨西哥劳工,因为他们干活非常努力。一些工人是合法移民;另一些没有身份,工资更低。

  他们来自同一座城市——圣米格尔,这在移民工里很常见。许多年前,一名移民先行一步,找到了适合从事的行业,找到了工作,然后就开始向家人和朋友发送信息。他们有些人是新来的;大多数已在这里待了很多年:他们在本地娶了妻子,孩子也在这儿出生。

  从许多方面看,他们的生活非常美国化。他们的孩子上本地学校。他们工作,纳税。但“那种”担心总是有的。一名工人的姐夫,在美国住了几十年,也有美国出生的孩子,但因为违反交通规则,警察把他们的车拦下了。警官发现他是非法入境者,把他驱逐出境了。他用了5年时间才与家人团聚。

  没有身份的工人深深地想念墨西哥,但绝不会回去。正如他们中有人所说:“你不能回去替双亲送葬,除非你有15000块孝敬‘土狼’(指的是人口贩子、蛇头。——译者注)。”

  “美国不再是世界强国。它是一个正在衰落的强国。忘了它吧,”2016年,一名巴基斯坦外交官在一次会议上这样说,他兴许并没意识到自己的话还录着音。

  持有这样观点的人,显然不只他一个。

  2008年的金融危机,中国经济力量的崛起,俄罗斯在普京领导下的国力复兴,伊拉克、阿富汗和利比亚的泥潭,全都指向了这个正在衰落的强国。在国内,大城市里种族冲突频发,非裔美国人和警察似乎开了战;基础设施破败,全球考试成绩让美国学生脸红。

  唐纳德·特朗普(专题)在总统大选中意外获胜,以及许多进步美国人对这场胜利的抗拒情绪,暗示美国政治两极化已经为害颇深,合众国本身的稳定面临风险。难怪美国国家情报委员会最近得出结论说,“单极时刻已经结束,“美利坚治下的和平”正在烟消云散。”


  02

  衰落论与美国故事

  也许如此。但也有很多“反过来说”的方面。

  不管中国经济规模有多大,美国人的平均收入是中国人的8倍;美元仍然是无可争议的全球储备货币;中国军队虽然有庞大的新投资,但美国仍以3比1的优势超越其竞争对手,它还在全球50个国家拥有800座军事基地,毋庸置疑地展示着全球大国的实力。

  世界上排名最靠前的20所大学,有10所位于美国;世界9大高科技公司中有8家属于美国;谷歌、Facebook、亚马逊等美国巨头主导着美国发明的互联网;曾经依赖外来能源的美国,已成为主要的能源出口国。

  美国的文化霸权相当稳固。

  流媒体服务商Netflix在190个国家/地区提供服务。你可以在119个国家/地区购买“巨无霸”汉堡,在113个国家/地区注册苹果音乐,在188个国家/地区观看《星际迷航:发现号》。2017年,票房收入最高的10部电影全部来自好莱坞……

  分析师伊利·拉特纳和托马斯·怀特写道:“美国在人口、地理、高等教育和创新方面拥有完善的基础。这确保了它拥有能在国内及世界舞台上保持繁荣的人口、思想和安全。世界各地的精英们都渴望将自己的财富,很多时候还有他们的家人,送到美国。”

  唱衰美国的论调,跟鼓吹美国的风潮,都可追溯到合众国建国之初。

  亚历山大·汉密尔顿警告说,除非各州围绕强大的中央政府团结起来,否则,美国注定要陷入“贫穷和耻辱”。19世纪曾出现多次实现合众国灭亡预言的机会,尤其是1812年第二次独立战争和南北战争期间。

  20世纪20年代的孤立主义,以及30年代的大萧条似乎让美国孤零零地处于风雨飘摇的境地。在美国称霸全球的巅峰,也不乏批评者预言它即将消亡。作家约瑟夫·约菲总喜欢说,“衰落之于美国,就像苹果派之于美国,它们如影随形”。然而,合众国始终保持了自我纠正能力,与此同时也纠正着世界其余地区。

  衰落论与美国故事之间的失调,从来没有哪一次比得上今天这么严重。人们把20世纪叫作美国的世纪。美国的经济和文化力量,伴随它在地缘政治和军事上的重要性,只会增长,不会减弱。只要美国人不主动搞孤立主义,他们将发挥出比以往任何时候都要大的世界影响力。在棕榈泉吃午餐的墨西哥工人,就是其中的一部分原因。


  03

  美国的“秘密武器”

  虽说围绕移民政策美国展开着无休止的激烈辩论,但它仍然欢迎新移民。

  2016年,皮尤中心的一项研究调查显示,60%的美国人认同如下说法:“由于移民的辛勤工作和天赋,他们巩固了我们的国家”;只有35%的人认为移民“是我们国家的负担,因为他们夺走了我们工作、住房和医疗保健”。

  20年前,这些数据基本上是反过来的。这一观念上的分野,既体现在政治立场上,也体现在年龄世代上。自认是民主党的人,80%欢迎移民;共和党人却只有1/3的人持这种想法。3/4的千禧一代支持大量移民,但只有大约一半的婴儿潮一代同意这一点。

  美国、中国和俄罗斯生育率之间的差距,是美国的另一项资产。

  美国的生育率为1.9;俄罗斯是1.5。据官方统计,中国为1.6。跟其最大的地缘政治竞争对手相比,美国的繁殖力更强健。依靠移民和更高的生育率,较之大多数主要发达国家,美国能更好地在21世纪内维持其人口规模。

  美国人的态度,是另一种秘密武器。

  美国欢迎新来的人,世界各地的人们也都希望搬到美国。相较于中国和俄罗斯,美国更愿意通过移民,填补国内出生的婴儿数量和维持人口规模所需的婴儿数量之间的差距,而这就是确保美国领导力的关键优势。

  美国的生育率高于其他大多数发达国家,因为非裔和拉美裔女性比美国白人女性生更多的孩子,也比欧洲、中国或者其他任何主要工业化社会的女性生的孩子都多。但实际的趋势是,所有美国女性(无关种族)生的孩子都更少了,这就是为什么移民对维持美国梦的意义,比以往任何时候都更重要。

  尤其在美国的千禧一代中,生育率非常低。2007~2012年,2000年以后成年者的生育率下降了15%,达到了美国有记录以来的最低生育率:0.95,也即每名母亲只生了不到一个婴儿。

  这些年里的经济大衰退是一个因素:正如我们之前所见,在生育率低于替代率的发达社会,不景气的经济时期将进一步打压婴儿出生率。但不管短期内千禧一代女性推迟生育的原因到底是什么,其长期影响都是深远的。

  千禧一代的美国女性,基本上选择了不在20来岁时就生孩子。这意味着,就算这些女性生孩子,她们的子女数量也会更少,也就是说,千禧一代所产生的后代,将比千禧一代本身的人数还少。


  04

  种族大熔炉的最后搅拌

  美国生育率的下降和趋同,对未来的种族关系或将产生积极影响。非裔美国人和拉美裔美国人争取完全平等的斗争并未结束——不,应该说,是远未结束。但如果这些社群的生育率下降,那么,这只可能意味着,非裔和拉美裔美国妇女获得了更好的教育和更多的权利。

  非裔美国青少年的生育率下降尤其剧烈。1991年,每千名15~19岁的非裔美国青少年中,会有118人生育——也就是说任意一年都有1/10以上的非裔美国少女怀孕。但到2013年,这一数字下降了2/3。为什么非裔美国青少年怀孕的人数减少了呢?一方面,和所有青少年一样,他们发生性行为的年龄推迟了。

  另一方面,他们在避孕方面做得更好了。但为什么他们做事变得这么负责任了呢?性教育计划的进步几乎肯定是一个因素,此外还有一些警示艾滋病毒/艾滋病传播的大范围公开宣传活动。政府和医生使得青少年更容易获得避孕途径,而且,几年来事后避孕药的使用也有大幅增加。

  非裔美国人日益富裕也可能是一个原因。不少研究表明,如果青少年跟父母亲近,他们会延迟性行为,并以更为安全的方式实践。这就说,他们有一个稳定的家庭,并暗示着财务上的安稳可靠。尽管警察枪击非裔美国人引发了许多争议,“黑人的命也是命”运动也有大量的反对意见,但美国黑人的生活一直在稳步改善。

  我们不想夸大其词。黑人家庭的平均净资产仅为普通白人家庭的6%,这主要是因为黑人家庭更有可能是租房住而不是买房住,而房屋所有权又是一般美国人积累大部分财富的途径。黑人失业率是白人的两倍。美国的贫困率为15%,但黑人贫困率为27%,几乎翻了一番。尽管如此,后一数字也还不到1960年时黑人贫困率60%的一半。

  一项研究显示,非裔美国人的大学入学率现在高于全国平均水平(71%对68%)。另一项研究发现,升入大学两年后,白人学生的在校率是80%,非裔美国学生的在校率是70%。两者存在差距,但并不是很大。

  1996~2016年,拉美裔群体高中辍学率从34%下降到10%,黑人辍学率从16%降到7%,白人的辍学率是从8%到5%。331辍学率几乎完全趋同了。孩子们越来越好。

  数十年来,从拉丁美洲进入美国的合法和非法移民,已经令得美国的人种和精神构成产生了深刻的变化。在美国,拉美族群现在的人口已超过非裔美国人,这进一步模糊了种族分歧。

  截至2016年,拉美裔人口约为5700万,占美国总人口的18%。到2065年,拉美裔将占美国人口的1/4,而占46%左右的白人,将失去多数族裔地位。非裔美国人将有所减少,占13%,大致与亚裔相当。

  美国将变得肤色更深,天主教徒更多,新教徒减少,西班牙语将成为常用语言,充当英语的补充。即使是现在,每年在美国出生的少数族裔也多于白人婴儿。

  老实讲,就算说白人在2044年将成为少数族裔,也是一种过时的想法。今天,美国有15%的婚姻是跨种族的。随着种族界限变得模糊并开始消失,人口普查局将面临一项极具挑战性的任务:确定一个人是什么种族,或者,有哪些种族的血统。种族大熔炉的最后搅拌已经快乐地展开了。


  05

  1200万名无身份移民

  不管生育率下降为未来种族的和解发出了多么有希望的信号,事实仍然是:老龄化、低生育率的人口面临着深刻的挑战,因为劳动力和整个人口将开始萎缩。

  非裔美国人生育率的急剧下降说明该族群,尤其是非裔美国妇女的富裕程度和自主权有所提升;拉美裔美国人的生育率下降说明,移民普遍倾向于采纳客居国的生育习惯。

  这两种情况带来的种族和谐前景令人振奋,但它们所透露出的美国未来是:人口整体年龄更大,无法再通过国内生育来实现繁衍。如果美国要维持伟大,它必须继续做一个欢迎移民的国家。

  19世纪末到20世纪初,蒸汽动力船搭载着更多的移民进入美国海岸。地中海和东欧的劳动力过剩,驱使数百万男女为了寻找工作横跨大西洋。种族迫害和大屠杀迫使犹太人逃离欧洲,寻找安全和更美好的生活。蜂拥而至的新移民在城市贫民窟扎下根来——这些窝棚区过度拥挤、疾病丛生,想必很多居住在这里的新美国人都曾感叹过自己到底是为了什么而挣扎奋斗。

  故事始终是一样的:为了逃离战争、贫穷或压迫,人们来到一片仍然空旷的新土地,寻找新的未来。他们接过本土出生的人避之不及的危险或低薪工作。

  雇主敦促政府保持国门开放;他们需要新来者到工厂和农场做工。但原来的定居者对陌生的新来者感到不满,认为后者压低了工资,相信天主教徒始终首先效忠于教皇,认为亚洲和高加索人永远不会混血,坚信新出现的族群永远不会真正成为美国人。

  而随着最新一波渴望的移民融入美国,事实否定了这些观念。接下来,移民模式发生了变化,美国海岸卷来了新的浪潮,老移民再次敲响新警

  1200万名无身份移民,已经支撑起了美国经济的最低阶层。

  今天,价值超过10亿美元的美国初创公司中,有一半以上是由移民创立的。340至于低技术和无身份移民是否会打压低收入美国人的工资,证据看似复杂,但最可能的是,它打压的是其他移民的工资。

  不管你住在美国的哪个地方,你都知道,你受益于无身份移民的劳动。他们替你割草、打扫房间、在酒店房间铺床、为新建筑浇筑混凝土。美国对无身份移民的依赖,是对法律条文的一种讥讽,并揭示了美国有一部分经济,仍然依赖于不受监管的低工资劳动力。

  为了自身利益,美国能够也应该接收的移民数,远超现在的每年100万。依靠简化和更加开放的制度,吸引来自世界各地的优秀移民,美国能够吸收大量全世界最精英的大脑。不过,即便美国现在设置了各种复杂、限制性和自我惩罚的规定,每年100万仍然是很多人了。新一代移民占美国人口的15%左右。

  移民,无论是有身份的还是无身份的,都可以缓解人口老龄化的影响,增加美国婴儿的数量。历史告诉我们,移民来自哪儿、教育程度或工作资历如何、说什么样的语言,这些都无关紧要。他们将不可避免地成为美国人。

  随着时间的推移,大熔炉里的汤可能会改变底色,但结果总归一样。

  在全球的3个核超级大国中,只有美国的人口,将在21世纪继续增长,前提是——它继续接纳新移民。就算按目前的水平,美国也有望从今天的3.45亿人口,增长到2050年的3.89亿,到2100年还增加到4.5亿——比今天增加1亿。不管地缘政治计算中还涉及些什么因素,从人口统计学上看,美国都有着决定性的优势。

  如果说还有人觉得无法信服,那么请想一想:2016年,7位美国人获得了诺贝尔奖。其中6人是移民。

  只要它永远不关上自己的大门,这座城市便将永远繁荣。

  关于作者:达雷尔•布里克,益普索社会研究与企业声誉公司CEO。早年毕业于Carleton University,获得政治学博士学位,并在同校的社会科学与人文学院担任博士研究员。

  整理自机械工业出版社《空荡荡的地球》。

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