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无论如何绝不看医生 疫情下美国移民的艰难抉择
[ 编辑:美国华人圈 | 时间:2020-03-22 11:52:13 | 浏览:95次 ]
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对美国当地的移民而言,COVID-19(新冠肺炎)让他们胆战心惊。不只因一旦成为确诊病例,可能失去工作、薪水,更因为接受医疗服务后,可能影响他们绿卡的申请结果。
在这波COVID-19(新冠肺炎)疫情下,许多移民抱着谨慎害怕的心度过每一天,害怕自己若是生病求医,最终会影响自己的绿卡申请结果。
最害怕的一件事:上医院
过去 25年以来,加西亚(FranciscoGarcia)和他的妻子一直以未登记移民的身分,在一家农场裡负责採收及包装花椰菜、辣椒、枣子等农产品。
随着他们在美国出生的女儿玛丽安娜(Mariana Garcia)即将满 21岁,一家人也取得了申请永久居留证、取得绿卡的资格。
但是,一场COVID-19(新冠肺炎)却打乱了他们的计画。他们害怕自己若是前往就医,会影响自己通过绿卡申请的机会。
玛丽安娜表示:「我的妈妈很害怕,如果因感染COVID-19(新冠肺炎)而前往医院就医,可能会被列入政府的公共负担规则(publiccharge rule)名单中,影响绿卡申请的通过机会。」
不欢迎靠美国公共福利生存的移民
今年 2月,川普政府修改了绿卡的申请规则,移民们若在申请绿卡前 36个月内,曾经领取公共负担规则的社会福利清单中任何一项福利超过12个月,就会被列入公共负担规则的名单中,表示他们可能会对未来美国的社会福利造成负担,进而影响他们往后绿卡申请是否会通过的机会。
在这项公共负担规则中的社会福利,自然也包括医疗补助,使得移民们为了不让自己成为公共负担规则名单上的一份子,生病也不敢向医疗机构求助。
即便他们身上,已经出现疑似COVID-19(新冠肺炎)的症状。
洛杉矶社区诊所协会(Community Clinic Association of Los Angeles)主席麦卡锡(LouiseMcCarthy)表示:「很不幸的,我们活在一个令人感到恐惧的年代。联邦政府採取一系列政策,在移民们的心中种下恐惧,害怕自己被遣返、或是使用医疗服务就会影响绿卡申请结果。而我指的是所有登记和未登记的移民。」


受到新公布的公共负担规则的影响,移民们即使出现疑似COVID-19(新冠肺炎)的症状,也不敢找医生,害怕透露自己的移民身份后,而被列入公共负担规则的名单中。美联社/达志影像


防疫漏洞
当移民们即便产生疑似COVID-19(新冠肺炎)的症状,却仍不敢就医时,防疫漏洞便因此产生。
在辛辛那提的一个医疗联盟中,负责推广移民业务的特鲁吉罗(MarcoTrujillo)在过去几天中,已经遇到至少两人告诉他身上出现与COVID-19(新冠肺炎)一致的症状,却拒绝就医。
特鲁吉罗表示:「他们不想去医院,因为移民们害怕会影响自己的移民身份。」
「他们连将身分资料交给医生都不愿意。」
确诊和遣返间的难题
部分报导更进一步指出,未登记的移民更不愿意向医疗机构求助,害怕自己因此被通报、遣返。
但事实上,各地地方诊所医生并不会通报人们的身分状态,但移民们仍不愿冒任何风险,而拒绝上医院或诊所。
医疗机构附近不执法
好消息是,上周五(13)川普宣布美国进入国家公卫紧急状态后,负责绿卡申请审核的美国公民及移民服务局(United StatesCitizenship and Immigration Services)也宣布暂停执行公共负担规则。
移民服务局在官网上贴出一则声明,表示寻求COVID-19(新冠肺炎)的预防及治疗服务,不会影响未来的绿卡申请审核。该局在声明中表示:「如果外国人因疫情无法就业或上学,在COVID-19(新冠肺炎)疫情及后续康复期间必须倚靠社会福利,可以据此申请相关证明文件。」
在美国,做一次筛检代价高昂,许多生活在贫穷线以下的人民根本没有能力负担筛检所需的开销。路透社/达志影像
绿卡之外的原因
遗憾的是,绿卡申请结果只是影响移民们就医意愿,成为防疫漏洞的原因之一。
语言隔阂使移民们无法完全理解预防、检测和隔离的相关资讯,使他们比一般人曝露在更高的风险下。
而移民们的经济压力,则是另一个关键。
没钱,要如何检测?
对于许多努力工作,却只能勉强平衡收支的移民们而言,做一次COVID-19(新冠肺炎)的筛检一点都不容易。更别提若是成为确诊案例后,可能失去工作、或是被要求居家隔离,却没有给薪病假对他们生活可能造成的负担。
根据《赫芬顿邮报》记者赫比斯(Michael Hobbes)的调查,在西雅图的华盛顿大学医学中心(Seattle'sUniversity of Washington Medical Center)做一次筛检,就要花上 250美元。
虽然在加州情况好些,疑似确诊者只需要花约 100-200美元(折台币约3,038-6,075元)左右就能做一次筛检,但这些金额对生活在贫穷线以下的人而言,仍然是一笔负担不起的钜款。
洛杉矶环球社区健康中心(Universal Community Health Center)的执行长查维兹(EdgarChavez)下了一个精准的比喻:
「把这100、200美元想像成『接下来两周我都不能买东西』、『我没办法支付下期电话帐单』等,这就是(生活在贫穷线以下的)人们必须做的艰难决定。」
图为一名美国的医疗人员,与一名当地居民隔着一段距离说话。对移民社区的人们而言,比起大型医院,他们更相信能用自己母语沟通的地方社区诊所。路透社/达志影像
社区诊所成移民唯一希望
既然中央政府对移民们在疫情爆发后的窘境没有提供太多协助,只好由州政府、社区诊所和非政府组织提供移民们防疫所需的资讯及援助。
分布在美国各地的社区诊所,是移民们眼中少数可以信任的地方。大部分的社区诊所大多能让移民们用自己的母语沟通,这也是为何社区诊所的宣传或是指导成效特别好的原因。
伊利诺州莱克县(Lake County)菲尼克斯家庭社区健康中心(Fenix Family HealthCenter)的医师助理柏克莱维吉尔(BrandonBerkley-Vigil)表示:「许多人(移民)倾向在上急诊室报到前,先来找我们。」
「我们是真正的医疗前线,特别是在惯用自己母语的移民族群中。」
查维兹也说道:「我们尽可能在能力范围内提供协助,让他们知道有需要的时候,我们就在这裡。我们会继续照顾他们,不会关上大门。」
图为一名在纽约街头戴口罩的路人。对各国的公共卫生系统而言,只有先取得人民的信任,才有机会进行后续的检测或治疗。美联社/达志影像
博得人民信任是公卫系统的第一优先

乔治城大学(Georgetown University)鑽研全球卫生法规的法律系教授高斯丁(LawrenceGostin)认为公卫系统的首要责任,是博得人民的信任。

他说:「公卫系统的第一要务,是取得人民的信任,让人们愿意前来寻求协助。如果人民不愿意前来,自然无法检测或是治疗,也无法追踪他们的接触史。」

传染病不会歧视人

洛杉矶社区诊所协会主席麦卡锡也说:「传染病不会歧视人,它不会根据人们的身分、收入或任何标准歧视人们。」

「同样的,公卫系统也不该歧视任何人。」

来源:DQ


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